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Santuario di Pozzo Faceto

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Tra gli ulivi secolari che caratterizzano l'antica via che unisce la città di Fasano a quella di Ostuni nasce la frazione di Pozzo Faceto. Le prime tracce che testimoniano l'esistenza del Casale di Puteofaceto risalgono a Enrico VI di Svevia (1195) e a Costanza d'Altavilla (1197) che inviarono dei documenti a un abate di Santo Stefano presso Monopoli. La nascita della cappella della Madonna di Pozzo Faceto ha una storia leggendaria: la Madonna sarebbe apparsa ad alcuni contadini per indicare il luogo dove scavare un pozzo nel quale avrebbero poi trovato un'icona con l'immagine della Vergine con il Bambino. Probabilmente nella realtà gli operai scavando un pozzo trovarono una specie di grotta che aveva per sfondo un'immagine della Madonna, immagine che apparteneva ad un'antica cripta rupestre. L'icona di tipo bizantina è oggi visibile sull'altare maggiore, mentre il pozzo è collocato vicino l'ingresso del Santuario. Sul luogo dove fu scavato il pozzo si decise di costruire una cappella in un periodo compreso tra il XIV e il XV secolo, infatti la navata di destra è la più antica, quella di sinistra fu costruita nel 1717. Il Santuario rimase incolume quando nel 1529 ci fu l'assedio di Carlo V ai Veneziani che erano a Monopoli. A destra della chiesa fu realizzato successivamente un edificio per ospitare i numerosi pellegrini che giungevano al Santuario, questo era gestito da una persona chiamata “il romito”. Con la distruzione del 1529 della frazione, i Balì di Santo Stefano si impadronirono del Santuario. Il Balì Avogadro arricchì il Santuario di un campanile sulla cui facciata è ancora visibile lo stemma della sua famiglia. Nel 1784 i cittadini di Fasano nominarono la Madonna di Pozzo Faceto come protettrice e patrona della città.

La devozione nei confronti della Beata Vergine del Pozzo si intreccia, in modo significativo, con la storia della città: in particolare con l’episodio del 2 giugno 1678, durante il quale i pirati turchi furono ricacciati dall’eroica resistenza degli abitanti del luogo. Tale evento fu immediatamente interpretato come miracoloso intervento della Madonna, che i cittadini di Fasano elessero, come propria patrona, nel 1784, e alla quale viene reso, ogni anno, solenne omaggio con la rievocazione storica di quell’assedio. Ben più antico il culto che si fa risalire ad una leggenda: alcuni operai, infatti, durante i lavori di sistemazione di un pozzo in contrada Facito, si imbatterono in una specie di cavità dove, sullo sfondo, era presente un’immagine della Madonna, probabilmente risalente al periodo Iconoclasta (VIII - X secolo) ed alla presenza, nella zona, dei monaci basiliani. Una volta staccato, il masso con la sacra raffigurazione venne portato in superficie e custodito inizialmente in una cappella risalente all’XI – XII secolo. In seguito venne trasferito sull’altare maggiore del Santuario; anche il pozzo dove avvenne il ritrovamento è attualmente esistente e visibile all’interno del complesso, vicino all’ingresso. Alla significativa presenza del Sovrano Militare Ordine Ospedaliero di San Giovanni di Gerusalemme di Rodi e di Malta, che aveva, in città, un importante baliaggio, va ascritta l’introduzione del culto di san Giovanni Battista, la cui antica devozione si intreccia con una ricca tradizione popolare. Alla figura di questo santo è dedicato il principale monumento religioso della città, la superba chiesa matrice. In essa esercitavano la giurisdizione ecclesiastica i balì di Santo Stefano di Monopoli, priori dell’Ordine di Malta, i quali avevano diritto al seggio durante le cerimonie religiose più rilevanti.

Informazioni
I festeggiamenti in onore dei Patroni Maria SS. di Pozzo Faceto e san Giovanni Battista si tengono domenica 20 e lunedì 21 giugno.

Bibliografia
Chionna, A. (1975) Insediamenti rupestri nel territorio di Fasano, Fasano, Editore Schena.
De Mola, M. – Palasciano, G. (1987) Le chiese rurali del territorio di Fasano, Fasano, Editore Schena.
Matichecchia, G. (1994) Il Santuario della Madonna di Pozzo Faceto in Fasano, Oria, Edizioni Italgrafica.

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